O quê Drag Race significa para as meninas adolescentes que o amam?

Drag Race tornou-se uma fonte improvável de força para mulheres jovens que se sentem subestimadas e negligenciadas.

Modo Escuro

Drag queens estão mudando o mundo e meninas adolescentes não conseguem parar de assistir RuPaul’s Drag Race.

Lilly Henley, 16 anos, e sua irmã Evelyn, 14, assistiram a RuPaul’s Drag Race junto com seus pais nos últimos três anos. A cada semana, eles se reúnem em torno de sua televisão em Michigan, mandando mensagens de texto para quem não consegue, para ver como uma RuPaul ruiva percorre a passarela ao ritmo de seu próprio hit Cover Girl.

“É um ritual familiar”, disse Lilly ao HuffPost (original aqui).

Quando eles não estão assistindo ao show, estão imitando seus momentos mais emblemáticos – fazendo maquiagem, organizando sessões de fotos improvisadas e se exibindo pela casa com suas próprias personalidades performáticas. Evelyn disse:

“Eu tenho esse alter ego quando penso que sou tudo isso e um saco de batatas fritas. Tipo, eu acho que sou Beyoncé. Eu vou apenas andar pela casa e ficar tipo okurrr!”.

“Meninas adolescentes têm a capacidade de amar as coisas muito muito intensamente”, disse Jinkx Monsoon ao HuffPost em março. Como vencedora da quinta temporada de RuPaul’s Drag Race, Monsoon saberia. Desde sua estreia em fevereiro de 2009, o reality show inovador – no qual drag queens competem em desafios variados e criativos para o título de America’s Next Drag Superstar – seguiu os passos de sensações culturais como The Beatles e The OC em reunir uma fã base de adolescentes.

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Talvez seja óbvio por que hordas de jovens mulheres se reuniriam em volta de jovens galãs púbicos com caras de bebê de boy bands e da TV. O fato de adolescentes adorarem e se identificarem com pessoas gays e de corpo masculino personificando figuras femininas pode ser um pouco mais inesperado.

“É muito interessante para mim que grande parte da minha base de fãs não seja somente meninas adolescentes, mas meninas adolescentes heterossexuais”, disse Monsoon, comparando as jovens que adoram drag queens às garotas heterossexuais obcecadas pelo falecido David Bowie.

“Elas estão descobrindo a própria sexualidade e há algo não ameaçador em uma pessoa de corpo masculino que brinca com sua feminilidade. Isso os faz parecer um pouco mais acessíveis e um pouco menos ameaçadores do que os caras estereotipados podem ser. Recebo muitos comentários dizendo: ‘Eu tenho tanta paixão por você, mas sei que você é um cara gay, então isso nunca acontecerá’!”.

Paixonites de lado, Drag Race, rotineiramente, lida com questões centrais para a existência adolescentes das meninas: chegar a um acordo com a maleabilidade da identidade, lutando contra a pressão para se encaixar e, mais importante, descobrindo a importância do auto-amor. Como RuPaul diz: “Se você não se ama, como diabos você vai amar alguém?”.

E também: a maquiagem. As drags competidoras estão encarregadas de formular e executar uma visão completa da cabeça aos pés para cada desafio. Para Lilly, observar as transformações serviu como uma introdução hipnótica ao mundo dos cosméticos. “Mas eu sei que é para mim, não para mais ninguém”, disse ela.

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Essa é a magia que RuPaul continua a servir semana após semana, a perfeita dose de Reality de TV com drama mesquinho e emoção crua, brigas exageradas e irmandade de boa-fé, desafios bizarros e o objectivo primordial de amar a si mesmo.

O show “me ensinou que outras pessoas vão julgá-lo”, disse Lilly.

“E você vai se julgar mais duro do que qualquer outra pessoa. Mas você precisa olhar para além disso, porque você é quem você é e precisa deixar as pessoas a conhecerem”.

É claro que nem todos os super fãs de Drag Race do subconjunto feminino, adolescente, se identificam como heterossexuais. Rosemarie Allicock, agora uma estudante queer de 21 anos na Delaware Valley University, assiste obsessivamente a RuPaul desde os 12 anos e em uma “fase emo”.

“Eu fui insegura insegura por toda a minha vida. Eu sempre fui a criança gorda. Todos sempre achavam que minha irmã que era bonita e, conforme eu crescia, as únicas pessoas que me disseram que eu era bonita eram minha família. Assistindo esses caras se vestirem como mulheres, eu pensei: ‘Eu também posso fazer isso’”.

Em particular, Allicock se identificou com Aja, uma rainha latino-americana nascida no Brooklyn que competiu na 9ª temporada. “Ela é uma rainha alta e morena que gosta de coisas obscuras”, explicou Allicock.

“Eu também gostava de coisas sombrias quando estava assistindo. Eu morava em um dos bairros mais pobres da Filadélfia, onde, como um garoto negro, você deve agir de uma certa maneira. Mas não é assim que eu fui. Então, isso foi algo que eu poderia me conectar”.

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Allicock também se conectou com a maneira como Drag Race pintou o gênero como um espectro amplo, em contraste com as definições de gênero de sua “casa realmente tradicional”. Ela disse:

“A ideia de que os homens podem ser suaves e as mulheres podem gostar de praticar esportes, essas são ideias que eu não via muito. As mulheres fizeram isso; caras fizeram isso. Nós fomos muito à igreja, e sempre me disseram que ser homossexual é errado. Levei muito tempo para me sentir confortável comigo mesmo. O show me ajudou a entender que masculinidade e feminilidade são apenas uma mentalidade”.

Hoje, Allicock é a presidente do clube feminista de sua universidade, participa do GLOW – uma liga de luta livre de mulheres – e assiste a protestos políticos com seu irmão. Ela duvida que seria uma pessoa tão aberta sem a influência de Drag Race.

“Drag Race definitivamente me moldou na pessoa que eu sou”, concluiu Allicock.

Alguns super fãs adolescentes de drag queen seguem os passos de seus ídolos na tela, tornando-se versados ​​na arte de fazer drag. Pegue Sophie Orenstein, de 16 anos, também conhecida como Katastrophe Jest, uma drag queen genderqueer que usa os pronomes them/they (em português seria o equivalente aos pronomes eles/elas, no caso gênero neutro, que não temos oficialmente, mas usamos no formato elx). Orenstein recebeu um curso intensivo de identidade de gênero de sua rainha favorita, Monsoon, ela declarou:

“Toda a minha vida nunca me senti como uma menina ou um menino. Então comecei a assistir Drag Race e vi Jinkx [Monsoon], que é genderqueer. Eu não tinha ouvido falar desse termo antes e é isso que eu sou. Encontrar pelo menos uma pessoa com quem você pode se identificar é tão importante e Jinkx foi para mim”.

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Orenstein vive com um distúrbio de ansiedade chamado tricotilomania que a compele a arrancar os cabelos e as sobrancelhas quando está estressada. Por causa da condição, ver drag queens, que muitas vezes usam perucas e não têm as sobrancelhas, ostentando suas belezas foi especialmente empoderado para a jovem.

Agora Orenstein faz drag sob o nome de Katastrophe, “porque eu sou um desastre, e Jest por causa da minha mãe drag Shirley U Jest”. Ela se identifica orgulhosamente como uma drag queen “genderqueer, bissexual e judia” e sente que finalmente encontrou seu nicho. Orenstein continuou:

“O show mudou minha vida porque agora não tenho medo de ser quem eu sou. Drag Race me ensinou a não me importar, e eu posso ser fabulosx, não importa o que aconteça… Você nunca saberia que eu sou a mesmo criação confuso com o próprio gênero que estava sentadx na sala perguntando se as pessoas achavam que eu parecia esquisitx.

Foi o encontro com Jinkx Monsoon, sua RuGirl favorita, que ajudou Orenstein a ter coragem para contar para a própria mãe que é genderqueer.

“Era tão estranho ver em carne e osso essa pessoa que você admira tanto e ver que ela é real”, disse Orenstein. Depois de comparecer aos shows de drag de Monsoon por anos, as duas dois agora são amigas íntimas. Monsoon reforçou:

“A adolescência é quando as pessoas se sentem mais como párias. Eles estão tentando encontrar o seu lugar no mundo. Eu acho que, para muitas dessas crianças que estão explorando sua sexualidade e gênero, Drag Race é como o vídeo ‘It Gets Better’ [Vai melhorar]”.

Katastrophe Jest (centro) com Jinkx Monsoon (direita) e Major Scales (esquerda) em janeiro de 2018.
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Adolescentes, especialmente meninas adolescentes, são frequentemente pintadas com traços largos, injustamente categorizados em seus fandom como fúteis, dramáticas ou superficiais. Na maioria das vezes, tais julgamentos são feitos por pessoas que não são – e nunca foram – adolescentes. Como Tavi Gevinson disse em 2013: “As adolescentes viram muito assunto na mídia e na cultura pop, mas raramente têm uma plataforma para falar por si mesmas”.

Hoje, publicações como Rookie e Teen Vogue, e plataformas digitais como Twitter e Tumblr, deram às garotas adolescentes um microfone. Cinco anos após o chamado à batalha de Gevinson, as mulheres jovens estão na vanguarda das principais cruzadas políticas e culturais da atualidade.

Drag Race tornou-se uma fonte improvável de força para mulheres jovens que se sentem subestimadas e negligenciadas. Tal como os seus fãs devotos, as concorrentes de Drag Race enfrentam críticas, julgamentos e discriminação. No entanto, no programa, elas têm espaço e recursos para produzirem a si mesmas, se nomearem e contarem suas próprias histórias. O programa oferece um sabor inebriante de um futuro despojado de papéis rígidos de gênero e categorizações binárias, em que as pessoas podem ser elas mesmas sem pedir permissão.

Para as meninas adolescentes, à beira da idade adulta e ainda internalizando as exigências impossíveis impostas às mulheres desde antes de poderem falar, essa idéia de liberdade é igualmente sedutora. Jinkx disse:

“Nós vivemos uma espécie de vida de fantasia. Eu vejo isso atraindo um público mais jovem”.

E então meninas adolescentes fazem o que fazem melhor. Eles expressam sua adoração e devoção a Drag Race sem ironia ou autoconsciência. Elas se espalham com um gosto que beira o culto religioso. Como Harry Styles explicou em uma entrevista de 2017 com a Rolling Stone:

“Meninas adolescentes fãs – elas não mentem. Se elas gostam de você, eles estão lá. Elas não ‘se fazem de legais’. Eles gostam de você e dizem a você. O que é irado”.

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Monsoon está ciente da excepcional lealdade da ala jovem do fandom de Drag Race. Jinkx, se fosse capaze de abordar os fãs de uma só vez, diria simplesmente “obrigada” e pedir-lhes que olhassem além do próprio show para a história queer que possibilitou sua existência. Monsoon conclui:

“Lembre-se que drag não é apenas uma forma de entretenimento e nem apenas uma forma de arte. Na nossa comunidade, ela [arte drag] vem com uma longa, rica e épica história, e Drag Race apenas te introduz a isso. Eu adoraria que meus fãs adolescentes dessem um passo extra para aprender sobre quanto tempo nós lutamos por esse tipo de representação na mídia”.

Artigo escrito por Proscilla Frank para o HuffPost.

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