Aretha Franklin, Rainha do Soul, morreu aos 76 anos

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Aretha Franklin – a primeira mulher a ser introduzida no Hall da Fama do Rock & Roll, apelidada de Rainha do soul por poderosos hinos como “RESPECT” e “Chain of Fools” – morreu na quinta-feira em sua casa em Detroit. Ela tinha 76 anos.

O publicista da cantora confirmou a notícia para a Associated Press através de uma declaração da família. Franklin morreu de câncer pancreático avançado, segundo o comunicado.

“Em um dos momentos mais sombrios de nossas vidas, não podemos encontrar as palavras apropriadas para expressar a dor em nosso coração. Perdemos a matriarca e a pedra base de nossa família”, acrescentou sua família.

No início desta semana, membros da sua família disseram à afiliada da NBC, a WDIV-TV, em Detroit, que ela estava “gravemente doente”. A estação informou que Franklin pedira orações.

Nascido em 25 de março de 1942, em Memphis, Tennessee, filho de C.L. Franklin, a mais proeminente pregadora batista negra na América durante meados do século 20, e cantora gospel, Aretha Louise Franklin começou a se apresentar na frente da congregação de seu pai na Igreja Batista New Bethel em Detroit, que ela considerava sua cidade natal. Ela se tornou uma estrela nos passeios de caravana de evangelização com seu pai, um pregador convincente conhecido como “The Million Dollar Voice”, que se tornou seu empresário quando ela tinha 14 anos.

Franklin lançou seu primeiro álbum, “Songs of Faith”, em 1956, marcando sucessos regionais com duas músicas gospel e ocasionalmente fazendo turnês com The Soul Stirrers, cuja estrela era Sam Cooke.

Em 1960, Franklin seguiu Cooke para a música secular, gravando um punhado de sucessos do Top 10 nas paradas de R&B. Levou sete anos e uma troca de gravadoras para a Atlantic Records, no entanto, para sua carreira florescer completamente em 1967, começando com “I Never Loved a Man (The Way I Love You)”, que atingiu o primeiro lugar no chart de R&B e lhe deu seu primeiro single pop Top 10.

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Naquele mês de abril, o lançamento de “Respect”, um cover de uma canção de Otis Redding com uma poderosa voz feminista e um gancho irresistível – e o simples acréscimo da soletração “R-E-S-P-E-C-T”, acrescentou Franklin. Ela rapidamente subiu para o primeiro lugar nas paradas pop. A revista Rolling Stone declarou mais tarde a quinta maior música de todos os tempos.

A música tornou-se uma trilha sonora para os direitos civis e os movimentos de empoderamento feminino, e ninguém ficou mais surpreso com seu sucesso do que a própria Franklin.

“Fiquei chocado quando foi para o número um”, Franklin disse à Elle Magazine em abril de 2016. “E ficou em primeiro lugar por algumas semanas. Foi a música certa na hora certa”.

“Respect” rendeu a Franklin os dois primeiros de seus 18 prêmios Grammy, culminando em um Grammy por Lifetime Achievement em 1994. Mas foi apenas o começo de seu sucesso.

No ano seguinte, Franklin lançou dois grandes álbuns, “Lady Soul” e “Aretha Now”, apresentando êxitos atemporais como “Chain of Fools” e “I Say a Little Prayer”. Mais álbuns importantes – e culturalmente significativos – seguiram até os anos 1970, destacados por “Young, Gifted & Black”, vencedor do Grammy de 1972 pela performance feminina de R&B, e um retorno às suas raízes gospel, o platinum duplo “Amazing Grace”.

Outros Top 10 singles incluíam “Spanish Harlem”, “Think” e “(You Make Me Feel Like) A NAtural Woman“, escrita por Carole King. Franklin o apresentou no Kennedy Center Honors 2015, em Washington, diante de uma audiência que incluía King, o presidente Barack Obama e a primeira-dama Michelle Obama – tirando uma lágrima do presidente e pura alegria do rei.

“Uma das três ou quatro maiores noites da minha vida”, Franklin disse ao The New Yorker sobre essa performance, que se tornou viral no YouTube.

As apresentações ao vivo de Franklin geralmente tiveram esse efeito. Ela era um musicista técnica supremamente talentosa – uma criança prodígio no piano, capaz de mudar facilmente de trovejantes progressões de acordes gospel para propulsoras batidas de R&B e riffs de jazz insufláveis.

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Sua voz era igualmente prodigiosa, uma potência mezzo-soprano que poderia lidar graciosamente com efusões do evangelho e explosões de bombas operáticas – algo que toda a América aprendeu em 1998.

No Grammy Awards daquele ano, Luciano Pavarotti foi contratado para realizar sua ária showstopper, “Nessun Dorma” do ato final de “Turandot” de Puccini, mas ele cancelou no último minuto. Com o show ao vivo se aproximando, Franklin concordou em substituir o homem que muitos consideram o maior tenor de opera do século XX.

Em vez de executar um de seus próprios clássicos, Franklin foi em frente com “Nessun Dorma”, pregando o árduo e alto B “Vincero!” que fecha a ária em uma onda de bravata orquestral.

“Felizmente, a Rainha do Soul mostrou um novo lado de seu talento extraordinário para um mundo que assistiu e ela ajudou a salvar essa performance do Grammy”, escreveu a Recording Academy em sua história oficial.

“Nessun Dorma” tornou-se parte do repertório de Franklin e, em 2015, ela o apresentou para o Papa Francisco durante sua turnê pelos Estados Unidos.

Além de seus 18 prêmios Grammy, Franklin recebeu três American Music Awards, três NAACP Image Awards, o Kennedy Center Honors em 1994 e a Presidential Medal of Freedom do presidente George W. Bush em 2005. Ela se apresentou na posse de Obama em janeiro de 2009, e Uma versão de quatro minutos e meio de The Star-Spangled Banner durante um jogo do Dia de Ação de Graças da NFL em 2016 praticamente destruiu a internet.

Em 1987, ela se tornou a primeira mulher a entrar no Hall da Fama do Rock & Roll. Ela acabaria por entrar no Hall da Fama da Música do Evangelho e no Music Hall of Fame do Reino Unido.

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Mas seu caminho até o topo não foi sem suas lutas.

Franklin foi uma desistente do ensino médio que deu à luz quatro filhos de quatro homens diferentes – um aos 12 anos e outro aos 14 anos. Seu primeiro casamento, com um homem que a espancava, terminou em 1969, no auge de sua popularidade. Seu segundo casamento, em 1978, durou menos de seis anos.

Em 2010, Franklin foi diagnosticado com um tumor, cuja natureza nunca foi divulgada, e havia rumores de que ela tinha apenas algumas semanas de vida.

Ela geralmente mantinha questões sobre sua vida privada afastadas da mídia, mas no ano seguinte, ela apareceu no programa de Wendy Williams e revelou que tinha perdido 85 quilos. Ela disse que estava doente e precisou de cirurgia vários meses antes, mas não quis dizer o porquê.

Sua história oficial foi apenas que “eu passei por vários procedimentos antes de saber o que estava errado”.

Em fevereiro de 2017, um mês antes de completar 75 anos, ela disse aos fãs que se aposentaria no próximo ano. Alguns meses depois, ela teve que cancelar vários concertos, enquanto os rumores sobre sua saúde voltaram. Ela disse a uma platéia em Detroit: “Mantenha-me em suas orações”.

“Eu não acho que haja alguém que eu conheça que possua um instrumento como o dela e que tenha uma base tão completa no gospel, no blues e no idioma essencial da música negra”, Ahmet Ertegun, o famoso co-fundador da Atlantic Records disse para a exposição Hall da Fama do Rock & Roll homenageando Franklin.

“Ela é abençoada com uma extraordinária combinação de notável sofisticação urbana e profundo sentimento de blues”, disse Ertegun.

“O resultado é talvez a maior cantora do nosso tempo”.

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